日本机器人风光不在?

  2020-02-11  阅读 718 views 次 点赞数368
日前传出了美国谷歌收购1992年成立的机器人公司「波士顿动力」的消息。其此前刚刚宣布收购包括日本创业企业在内的7家机器人相关企业。谷歌接连的举动,似乎给人们要在机器人领域大干一场的印象。

 谷歌在为未来播种?

  波士顿动力公司因为与美国国防部下属的国防高等研究计划局(DARPA)关係密切而为众人所知。在YouTube等视频网上就可以看到其各种産品的独特风采。例如代表性産品「大狗(BigDog)」,可以在山坡、雪地、冰面上等处灵巧地四足行走。即使从旁边用力踹上一脚,也能重新调整姿态继续前进。可以説「大狗」具有令人不可思议的灵活性和机动性。看过相关视频的人往往都会受到震撼和冲击。


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  谷歌并未具体透露收购后会如何利用波士顿动力,但主管机器人业务的高级副总裁安迪·鲁宾在推特上表示,未来将不可限量。

  看到这则新闻时我正在美国硅谷出差。时隔数年,再次参观了计算机历史博物馆。现在的展览方式已经完全改观,从最早的计算机开始,经过大型机、微机、笔记本电脑到便携终端,博物馆展现了计算机一步步走向小型化、高性能化的发展历程。

  在巨大空间裏最引人注目的是谷歌地图,还放了一辆载有用来拍摄街景照片的专门设备的汽车。计算机技术的进步会怎幺改变人类的生活方式呢?谷歌地图可以説就是一个很好的例子。随着智慧手机的普及,为开发各种服务,位置信息的重要性越来越显着。在外出时,谷歌地图已经取代汽车导航仪成为人们最为重视的工具。

  从自动驾驶汽车、眼镜式终端到通过飘浮在平流层的气球上网,再加上12月份以来的机器人攻势,谷歌的「惊喜盒式经营」仍在继续。儘管收益依然要依赖于网路广告,但谷歌却通过丰富的资金为未来播种,其实力已经远远超出了网路服务的範畴。以创新为标誌的谷歌的影响力还在不断提升。

  计算机历史博物馆的后半展厅是「人工智慧与机器人」展区。这里陈列着给人以某种复古感的机器人。其中就有一排歪着脖子的机器狗——由索尼生産的「爱宝」(Aibo)。机器狗爱宝在1999年作为娱乐用品上市,但之后成为企业重组时被剔除的对象,2006年从人们视线中消失。

  机器人曾是娱乐性企业索尼的标誌性业务。一位对索尼退出机器人业务感到惋惜的公司高管表示「许多优秀技术人员都是希望从事这项工作而进入索尼的」。索尼还曾开发名为「QRIO」的机器人,我至今还记得採访时看到的它走路和跳跃的姿态。在一次活动中我还有幸和它一同乘坐新干线,这个小家伙喊着「列车员来啦」的时候着实可爱。

  「日本是机器人産业的领先国家」?

  将视线抛向机器人的并不仅仅是谷歌。美国亚马逊公司也在12月初公布了通过无人机来配送货物的构想。通过无人机进行各种服务已成为眼下美国的热门话题。

  「日本是机器人産业的领先国家」,曾听到来自硅谷的创业人员如此评价,但却很难再因此而自豪了。在连接人与机械的用户界面、IT应用等领域,机器人还有着巨大的潜力。

  不可否认的是,除机器人研发本身外,在创造与其相应的商业化模式方面美国企业也已经成为掀起风暴的中心。希望日本能牢记索尼没能将爱宝培育壮大这一教训。

  索尼还曾与波士顿动力合作,双方曾在2000年初进行联合开发等。然而,开发出大狗和爱宝的两家公司,之后却走上了截然不同的道路。

  本文作者为日本经济新闻(中文版:日经中文网)编辑委员 村山惠一
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