日本探测器『隼鸟2号』抵达小行星『龙宫』

  2020-02-10  阅读 362 views 次 点赞数526

  日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)2014年发射的无人探测器「隼鸟2号」已于6月27日抵达距离地球约3亿公里的目的地——小行星「龙宫」。隼鸟2号将採集岩石,到2020年底带回地球。这些岩石将成为太阳系形成和生命起源的研究资料。为了展开正式探测,争取最早9月完成首次着陆。

 

日本探测器『隼鸟2号』抵达小行星『龙宫』抵达龙宫的隼鸟2号的想像图(池下章裕、JAXA供图)

 

  隼鸟2号是「第一代隼鸟号」的后续机型。「隼鸟1号」跨越众多障碍,成功採集了小行星「丝川」的微颗粒物,于2010年带回地球。再次向相距遥远的小行星发射无人探测器,显示日本技术仍然领先于世界。

  JAXA已确认隼鸟2号于27日上午8时35分抵达相距龙宫约20公里的目标地点。隼鸟2号处于正常状态。项目经理吉川真表示,「一半感到放心,但想到终于要正式开始了,也会有紧张感」。

  

日本探测器『隼鸟2号』抵达小行星『龙宫』JAXA的项目经理吉川真宣布「隼鸟2号」抵达小行星「龙宫」(6月27日上午,神奈川县相模原市的宇宙科学研究所)

  

  人类第一次看到的龙宫的样子与研究者想像的「大体为球形」相去甚远。实际上,龙宫的赤道附近膨胀,好像一个陀螺或者算盘珠。

  尺寸为直径900米左右,以几乎垂直的轴为中心,按约7个半小时的週期,以和地球相反的方向自转。在表面上,能看到大量犹如环形山的洼地和岩石块。探测也可能陷入僵局。

  今后,隼鸟2号将与环绕太阳的龙宫并行,在2019年底之前展开观测,尝试进行3次着陆。目标是採集表面的岩石,并计划射出金属弹,挖掘地下深处,採集地下的沉睡物质。

  类似龙宫的小行星过去从未面临高温,保留着太阳系诞生时约46亿年前的有机物和水等,被称为「时间胶囊」。如果将龙宫的碎片岩石带回地球进行分析,有望获得解开众多谜团的线索,比如太阳系如何形成、地球的生命如何通过有机物和水诞生等。隼鸟2号的探测活动备受期待。

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